Reklama

Odkryto pierwszy organizm, który zjada wirusy. Czym jest „virovore”?

Naukowcy dokonali dość zaskakującego odkrycia, otóż odnaleźli organizm, który żywi się… wirusami. Co to może oznaczać dla nauki?

Profesor John DeLong z University of Nebraska-Lincoln prowadził badania nad drobnoustrojami, by dowiedzieć się, czy aktywnie mogą one zjadać wirusy oraz, czy taka dieta jest w stanie wspierać wzrost komórek i wzrost ich populacji.

W ramach badań zespół naukowy prowadzony przed DeLonga pobrał próbki wody ze specjalnie wybranego stawu. Następnie wyizolowali różne drobnoustroje i dodali duże ilości chlorowirusa, który infekuje zielone algi. W ciągu kolejnych dni naukowcy monitorowali wielkość populacji drobnoustrojów i wirusów. Okazało się, że jeden z mikrobów zaczął jeść wirusy - był nim orzęsek o nazwie Halteria

Reklama

W tych próbkach wody, w których nie było innego źródła pożywienia niż wirusy, populacja orzęsków wzrosła około 15 razy w ciągu dwóch dni. W tych samych próbkach poziom chlorowirusa spadł 100-krotnie. Z kolei w próbkach kontrolnych, bez wirusa, orzęski nie zwiększały swojej populacji.

W kolejnych eksperymentach badacze oznaczyli DNA chlorowirusa specjalnym barwnikiem fluorescencyjnym. Dzięki temu zabiegowi udało się zauważyć, że komórki orzęsek wkrótce zaczęły świecić - pomogło to potwierdzić, że Halteria faktycznie zjada wirusa. Powstał zatem nowy termin "virovory", który odnosi się do diety złożonej wyłącznie z wirusów, zatem określenie to może zająć miejsce wśród mięsożerców, roślinożerców i innych. Orzęski Halteria zostały pierwszymi znanymi "virovorami".

Naukowcy planują znaleźć więcej stworzeń tego typu oraz rozszerzyć swoje badania o analizy wpływu konsumpcji wirusów na sieci pokarmowe i wpływu na większe systemy, np. na obieg węgla. Wyniki badań zostały opublikowane w Proceedings of the National Academy of Sciences.

INTERIA.PL
Dowiedz się więcej na temat: biologia | przyroda | Wirusy

Reklama

Reklama

Reklama

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy