Reklama

Przebiegunowanie Ziemi sprawi, że nasza cywilizacja cofnie się do średniowiecza

Pole magnetyczne chroni życie na naszej planecie przed szkodliwym promieniowaniem słonecznym. Ta niewidzialna tarcza ulega jednak ciągłym przeobrażeniom. W historii Ziemi przynajmniej kilkaset razy nastąpiło tzw. przebiegunowanie, czyli odwrócenie kierunku ziemskiego pola magnetycznego. Pojawia się pytanie - kiedy nastąpi kolejne takie wydarzenie i w jaki sposób może ono wpłynąć na życie na naszej planecie?

Podczas przebiegunowania pole magnetyczne nie zniknie całkowicie, ale będzie mocno osłabione - być może nawet o 90 proc. Bieguny pola magnetycznego mogą pojawić się na równiku. Niewykluczone też, że w pewnym momencie Ziemia może posiadać nawet kilka północnych i południowych biegunów magnetycznych.

Zgodnie z dzisiejszym stanem wiedzy, przebiegunowanie Ziemi zdarzało się średnio kilka razy w ciągu miliona lat. Jednak odstępy pomiędzy każdym takim zdarzeniem są nieregularne. Ostatnie, pełne odwrócenie się biegunów magnetycznych prawdopodobnie nastąpiło około 780 tysięcy lat temu. Kolejna tymczasowa zamiana biegunów nastąpiła mniej więcej 41 tysięcy lat temu - podejrzewa się, że proces ten trwał mniej niż tysiąc lat. Podczas zamiany, pole magnetyczne Ziemi mogło osłabnąć nawet o 95 proc. Nasza planeta była wtedy bombardowana promieniowaniem kosmicznym.

Reklama

Gdybyśmy doświadczyli przebiegunowania już dziś, nasze satelity, lotnictwo, infrastruktura na powierzchni Ziemi, cała nasza elektronika byłyby zagrożone. W 2003 roku burza słoneczna spowodowała w Szwecji problemy w przesyłaniu energii elektrycznej oraz konieczność przekierowania wielu lotów. Zorze polarne były widoczne nawet w Teksasie i na Florydzie.

Kiedy się zacznie?

Proces zamiany biegunów magnetycznych może trwać setki lub nawet kilka tysięcy lat. Nasza cywilizacja nie potrafi przewidzieć kiedy rozpocznie się przebiegunowanie. Nie wiemy nawet, jak wydarzenie to mogłoby wpłynąć na naszą technologię. Z całą pewnością powinniśmy spodziewać się braku dostępu do elektryczności, nawigacji GPS czy internetu, a straty ekonomiczne byłyby liczone w dziesiątkach miliardów dolarów dziennie.

Podczas ostatniego pełnego odwrócenia się biegunów magnetycznych, tj. około 780 tysięcy lat temu, nasza cywilizacja jeszcze nie istniała. Od tamtego czasu minęło sporo czasu, a zdaniem naukowców, którzy biorą również pod uwagę to, że pole magnetyczne Ziemi słabnie w tempie 5 proc. na 100 lat, przebiegunowanie powinno nastąpić w ciągu 2 tysięcy lat. W związku z tym pojawia się konieczność wprowadzenia konkretnych zabezpieczeń na wypadek potencjalnej katastrofy. Ludzkość już dziś w znacznej mierze polega na technologii i elektronice. Zamiana biegunów magnetycznych Ziemi może zatem sprawić, że nasza cywilizacja cofnie się w rozwoju o kilka stuleci.

Reklama

Reklama

Reklama

Reklama